martes, 12 de febrero de 2013

EL PERÚ PODRÍA SER PRODUCTOR DE COBRE A NIVEL MUNDIAL*

* Publicado en el diario La República el 11 de febrero de 2013


En la actualidad nos encontramos en el tercer puesto como productores del metal rojo en el mundo. El inicio de operaciones, así como la ampliación de diversos proyectos cupríferos, impulsará más la producción en el país.

Magda Quispe Ch.

El cobre es el tercer metal con mayor demanda en el mundo, lo cual es una gran oportunidad para que el Perú se convierta en el primer productor impulsado por los diversos proyectos mineros. En la actualidad, el país está en el tercer puesto en el mundo y Chile en el primero.

La producción nacional de este metal tendrá un incremento importante en los próximos años por el inicio de operaciones de varios proyectos que aportarían un volumen significativo.

Recientemente el Financial Times resaltó que uno de los mayores desafíos del Perú es destituir a Chile como mayor productor de cobre del mundo, lo que podría darse en el 2025, si se concretan los proyectos mineros en cartera.

“Si Perú recibe las inversiones que tiene proyectadas para los próximos 10 años (cerca de US$ 53.000 millones para 52 proyectos), el país producirá 5 millones de toneladas anuales de cobre a partir de 2025, cifra cercana a los 5,7 millones de Chile, el mayor productor mundial del metal”, señaló una publicación del diario.

Y es que según estimados, para este año se prevé un incremento de la producción de cobre de 14% mientras que para el 2014, 2015 y 2016 se espera un incremento de 17%, 23% y 20%, respectivamente. Así lo señala  el último reporte semanal del  Departamento de Estudios Económicos de Scotiabank.

Erika Manchego, analista senior de la entidad bancaria, explicó que el incremento de la producción nacional del cobre se debe a la ampliación de proyectos ya existentes así como aquellos nuevos.

"En ambos casos, los proyectos se encuentran en un estado avanzado. Algunos están incluso en la etapa de construcción o con el Estudio de Impacto Ambiental (EIA) aprobado, por lo que existe cierta seguridad de que el proyecto inicie operaciones en el plazo estimado", sostuvo.

Las ampliaciones mineras se dan en casos como la minera Southern Perú cuya producción en el 2012 tuvo un incremento de 5% por proyectos de mejoras en Cuajone. Y estas mejoras estarían finalizadas durante el segundo semestre del 2013; por lo que la mayor producción de Cuajone se dará en el 2014.

De igual forma, Antamina concluyó, en marzo del año pasado, su proyecto de ampliación de operaciones y desde esa fecha ha registrado mayores volúmenes de producción. Pero recién el 2013 será el primer año completo de producción de la ampliación, por lo que se espera un mayor aporte a la producción nacional.

La Compañía Minera Milpo no se queda atrás, ya que también tuvo un incremento en su producción de cobre de 26% en el 2012, tras la ampliación de su unidad Cerro Lindo.

También, en este año, la producción de Antapaccay irá aumentando a medida que alcanza su capacidad completa de operaciones. El proyecto Antapaccay compensará con creces la menor producción de la mina Tintaya, próxima a cerrar operaciones.

Nuevos proyectos

Durante el 2014-2016, entrarían en operación los proyectos Las Bambas de Xstrata, Toromocho de Chinalco, Constancia de Hudbay y Quellaveco de AngloAmerican. Junto con las ampliaciones de Toquepala de Southern Perú y la de Cerro Verde de Sociedad Minera Cerro Verde que beneficiarían la producción de cobre del 2015-2016.

Según  Jorge Manco Zaconetti, investigador de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM), el país está entre los 20 países que tienen el precio más bajo del mundo.

Indicó que Toquepala y Cuajone tienen el costo operativo menos de US$ 0,60 la libra de cobre y el promedio a nivel internacional es de US$ 3,61.

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